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Hunde und COVID-19 - wohl kein Risiko für Mensch und Tier

In Hongkong fanden Behörden zwei Hunde, die vermutlich mit dem Coronavirus SARS-CoV-2 infiziert waren. Symptome der Krankheit entwickelten sie jedoch nicht, auch die Ansteckungsgefahr für Menschen ist wohl gering.

Was tun mit einem Hund, der einem COVID-19-Patienten gehört? Behörden in Hongkong wählten die sicherste Variante und brachten den 17-jährigen Zwergspitz in eine Quarantäne-Station, wo er vorsorglich auf eine Infektion getestet wurde. Ein hochempfindlicher Test, der kleinste genetische Spuren des Coronavirus SARS-CoV-2 aufspüren kann, führte zu einem positiven Ergebnis.

Ein Zwergspitz hat sich in Hongkong mit dem Virus SARS-CoV-2 infiziert

Ein einzelner positiver Test beweist allerdings noch nicht, dass der Zwergspitz selbst infiziert war. Er hätte auch geringe Mengen des Virus von seinen Haltern aufnehmen können, z. B. durch Abschlecken der Hände. Um diese Möglichkeit auszuschließen, führte die Behörde über einem Zeitraum von etwa zwei Wochen fünf weitere Tests durch - die allesamt ebenfalls positiv ausfielen. Aller Wahrscheinlichkeit nach war der Hund also tatsächlich infiziert und hatte sich bei seinen Haltern angesteckt.

Wenige Tage später fanden die Behörden in Hongkong einen zweiten infizierten Hund, einen zweijährigen deutschen Schäferhund. Auch dieses Tier hatte sich bei seinem Halter angesteckt. Ein weiterer Hund in diesem Haushalt zeigte allerdings keine Zeichen einer Infektion.

Hunde sind infiziert, aber nicht krank

Der Nachweis des Virus bedeutete allerdings nicht, dass die Hunde auch selbst an COVID-19 erkrankten. Beide blieben gesund und zeigten keinerlei Symptome. Ein Bluttest ergab bislang auch keine Hinweise, dass ihr Immunsystem ernsthaft mit dem Virus zu kämpfen hatte1.

Allgemein scheinen Hunde nur wenig anfällig für COVID-19 zu sein. Forscher aus der Volksrepublik infizierten fünf Beagles im Labor, indem sie hohe Menge von SARS-CoV-2 in die Nase einträufelten - dennoch waren nur bei drei Hunden Spuren einer Infektion nachweisbar. Zwei weitere Hunde, die nicht künstlich infiziert aber mit den anderen Hunden in einem Raum gehalten wurden, zeigten ebenfalls keine Anzeichen einer Virusinfektion2.

Aber können infizierte Hunde die COVID-19-Viren verbreiten und eine Gefahr für den Menschen werden? Experten sehen hier keinen Grund zur Sorge. Das deutsche Bundesforschungsinstitut für Tiergesundheit sagt eindeutig: "Es gibt weiterhin keine Hinweise darauf, dass Hunde oder Katzen ein Infektionsrisiko für den Menschen darstellen oder eine Rolle bei der Verbreitung von SARS-CoV-2 spielen"3. Den gleichen Standpunkt vertreten die Weltgesundheitsorganisation WHO4 und der Präsident der British Veterinary Association5.

Hunde leiden eher unter dem Coronavirus CCoV

Eine andere Art von Coronaviren ist jedoch bei Hunden weit verbreitet. Dieses Canine Coronavirus (CCoV) infiziert vor allem Welpen und Hunde in Zwingern. Die Folgen bleiben meist harmlos und beschränken sich auf Magen-Darm-Beschwerden. Nur bei Hunden, die ein stark geschwächtes Immunsystem haben, kann eine CCoV-Infektion auch zum Tode führen.

Doch bei dem SARS-CoV-2 geben führende Tiermediziner Entwarnung - zumindest was Vierbeiner betrifft. Nach heutigem Wissensstand stellt COVID-19 keine Bedrohung für Tiere dar, und es ist auch kein Fall bekannt, wo sich ein Halter bei seinem Hund angesteckt hätte.

Quellen und weiterführende Literatur

  • 1 Sit et al., Infection of dogs with SARS-CoV-2, Nature, Mai 2020 (Link)
  • 2 Shi et al., Susceptibility of ferrets, cats, dogs, and other domesticated animals to SARS–coronavirus 2, Science, Mai 2020 (Link)
  • 3 Friedrich-Loeffler-Institut, SARS-CoV-2 / Covid-19 : Welche Rolle spielen Haus- und Nutztiere?, Informationsbroschüre, Stand 5. März 2020 (Link)
  • 4 World Health Organisation (WHO), Can I catch COVID-19 from my pet? , Q&A on coronaviruses (COVID-19), Stand 9. März 2020 (Link)
  • 5 D. Dos Santos, Expert reaction to reports that the ( previously reported ) pet dog in Hong Kong has repeatedly tested ‘ weak positive ’ for COVID-19 virus, Science Media Centre, 5. März 2020 (Link)
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